9. Mai 2022: László Andor, ungarischer und europäischer Ökonom und Politiker, FEPS*-Generalsekretär: „Der ungarische Schock“

Von László Andor, ungarischer und europäischer Ökonom und Politiker, Generalsekretär der FEPS*

Wahlergebnisse

Das wahrscheinliche Ergebnis der Parlamentswahlen 2022 in Ungarn ist, dass die Regierungspartei Fidesz ihre Supermehrheit basierend auf einem höheren Stimmenanteil als 2018 behält. Dies widerspricht den Erwartungen des Mainstreams in den vergangenen Monaten, die auf einen wahrscheinlichen Sieg von Fidesz hindeuten, aber mit einem gestärkten und mehr vereinte Opposition im ganzen Land. Und es gibt einen starken Kontrast zwischen dieser düsteren Situation und dem Optimismus progressiver Aktivisten und Wähler acht Monate zuvor, zur Zeit der Vorwahlen, die organisiert wurden, um den Herausforderer von Viktor Orbán und die Kandidaten der Opposition in jedem einzelnen Wahlkreis auszuwählen.

Die Hauptstadt Budapest ist nun praktisch vom Rest des Landes abgeschnitten: In Budapest wurden fast alle Wahlkreise von der Opposition gewonnen, während im Rest des Landes fast alle von Fidesz gewonnen wurden. Eine Beteiligung von über 75 % hätte der demokratischen Opposition (einem Sechs-Parteien-Bündnis) die Chance gegeben, Fidesz landesweit zu besiegen, aber eine so hohe Aktivität hat es seit 1990 noch nie gegeben. Sie stoppte knapp unter 70 % im Jahr 2022, was im Grunde dem gleichen Niveau entspricht im Jahr 2018.

Umfragen zufolge unterstützte die junge Generation (Neulinge auf dem politischen Markt) den Wandel mit überwältigender Mehrheit. Allerdings gab es viele Wähler, die den einen oder anderen Teilnehmer des Sechs-Parteien-Bündnisses unterstützt hatten, nun aber anders entschieden. Dies gilt insbesondere für die ehemals rechtsextreme Jobbik-Partei, von der die Mehrheit der früheren Unterstützer entweder zu Fidesz oder der neu organisierten rechtsextremen Partei „Unsere Heimat“ desertiert ist oder einfach zu Hause geblieben ist.

Es muss hervorgehoben werden, dass das Budget der Fidesz-Kampagne um ein Vielfaches höher war als das Budget der Opposition und auch die gesetzliche Grenze überschritten hat. Dies machte einen großen Unterschied in der Werbung, in den sozialen Medien und auf anderen Wegen. Sogar eine der Scheinparteien (MEMO, kurz nach den Vorwahlen der Opposition von einem Pornomagnaten gegründet) befand sich in einer besseren finanziellen Lage als die vereinte demokratische Opposition. Fidesz hat in den Vorjahren die Finanzen von Oppositionsparteien untergraben, unter anderem durch willkürliche Geldbußen des Rechnungshofs.

Die Wahlen in Ungarn sind seit 2014 frei, aber nicht fair, angesichts der vielen Verzerrungen, die in das System eingebaut sind, und der institutionalisierten Voreingenommenheit (nur 5 Minuten Sendezeit für die Opposition in 4 Jahren im Staatsfernsehen, Mangel an fairen Wahlmöglichkeiten für Expats, manipulierte Bezirke, „ Stimme für öffentliche Arbeit“ in Dörfern, Anreize für Scheinpartys usw.). OSZE-Beobachter wiesen auch darauf hin, dass es keine klare Trennung zwischen Informationskampagne der Regierung und parteipolitischer Werbung durch Fidesz gebe.


  • Stiftung Europäische Progressive Studien

Kontroversen im Wahlkampf

Die Corona-Leistung von Viktor Orbán war miserabel (eine der höchsten Todesraten in Europa, skandalöse Beschaffung von Beatmungsgeräten, chaotische Impfstrategie, Misshandlung des Gesundheitspersonals und schwacher Sozialschutz), was unter normalen Umständen seine Wahlchancen untergraben hätte. Orbán warb jedoch bereits im Jahr 2021 mit der Ankündigung großer finanzieller Werbegeschenke wie Rentenbonus, Steuererleichterungen für Jugendliche, Mindestlohnerhöhung, Fortführung der Familienleistungen für die Mittelschicht usw. (der Zeitpunkt dieser verstärkten wirtschaftlichen Wohlfühlfaktoren vor den Wahlen). Der Effekt zeigt, dass stetig steigende Einkommen für den Medianwähler sehr wichtig sind und die Opposition sich viel besser auf Fälle hätte konzentrieren sollen, in denen die Wohlfahrtspolitik der Regierung tatsächlich versagt hat.

Die steigende Inflation seit Herbst verursachte weit verbreitete öffentliche Besorgnis und Wut, aber Orbán führte Preisobergrenzen ein (zuerst für Benzin, dann für bestimmte Grundnahrungsmittel) und erweckte den Eindruck, ein Premierminister zu sein, der sich kümmert und bereit ist, das Böse effektiv zu bekämpfen und die Ungarn zu schützen. Diese Interventionen standen im Einklang mit Orbáns jahrzehntelanger Regulierung der Gaspreise für Haushalte, einem totemistischen Thema in der ungarischen Politik.

Hervorzuheben ist auch, dass die Parlamentswahl 2022 mit einem am selben Tag organisierten Referendum zu LGBTQI-Themen verbunden war, das einen „Pawlowschen“ Effekt hatte: Sozialkonservative Wähler machten weniger Fehler mit einem Fragenkatalog in der Hand. Dieses Referendum – das schließlich zu keinem Ergebnis führte – ändert kaum etwas an der Schulpraxis zu LGBTQI-Themen, aber die jahrelange Kampagne zu sexuellen Unterschieden macht die betroffene Gemeinschaft zu Sündenböcken und bringt sie in Gefahr.

Es war nicht das erste Mal, dass es dem Fidesz gelang, die Parlamentswahlen mit einfachen Botschaften in eine Art Referendum zu verwandeln. 2014 lag der Schwerpunkt der Bundestagswahl auf den Energiepreisen der Haushalte, 2018 auf der Migration und 2022 auf LGBTI-Themen und dem Ukraine-Krieg. In der Zwischenzeit war die Oppositionskampagne trotz der erfolgreichen Vorwahlen im Herbst 2021 etwas chaotisch.

Die größte Ungereimtheit auf Seiten der Sechs-Parteien-Opposition bestand darin, dass eine hauptsächlich Mitte-Links-Wahlbasis mit einem (modernen) konservativen Spitzenkandidaten bedient wurde. Der überparteiliche Péter Márki-Zay gewann die Vorwahlen dank der Mitte-Links-Spaltung und seiner Fähigkeit, die Unterstützung der Jugend zu mobilisieren, scheiterte jedoch trotz großer Energie, die in den Wahlkampf gesteckt wurde, sowohl an Taktik als auch an Politik.

Der enge Fokus der Opposition auf die gigantische Fidesz-Korruption und Orbáns Bündnis mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin haben die bestehenden Wähler beflügelt, aber nicht viele neue Wähler gewonnen (da diese Themen für die einfachen Menschen weniger relevant zu sein scheinen als materielle Gewinne). Die Europäische Union hat es versäumt, Orbán wegen Korruption zur Rechenschaft zu ziehen, selbst wenn der Missbrauch von EU-Geldern industrielles Ausmaß angenommen hat, und die Präsentation empörender Fälle hat nicht zur geringsten Erosion des Fidesz-Lagers geführt.

Die russische Frage

Der Krieg zwischen Russland und der Ukraine hat den Ungarnfeldzug in den letzten fünf Wochen stark beeinflusst und sich als entscheidender Faktor herausgestellt. Orbán spielte erfolgreich die „Friedenskarte“ und die regierungsnahen Medien nannten die Opposition regelmäßig „pro Krieg“. Für viele normale Wähler war die Übereinkunft, dass „Orbán uns aus diesem Krieg heraushalten wird, während Márki-Zay uns hineinziehen würde“, ein entscheidendes Argument.

Westliche Beobachter könnten ratlos sein, wie jemand, der Putin so nahe steht, wie Orbán, sich als Mann des Friedens darstellen kann? Warum reagieren die Ungarn mit der Erinnerung an 1956 nicht stärker auf die Invasion und zeigen mehr Solidarität mit der Ukraine? Bei einem genaueren Blick auf die ungarische Geschichte und Gesellschaft ist dies nicht so schwer zu verstehen. Zweifellos war die sowjetische Militärintervention zur Niederschlagung des Ungarnaufstands 1956 brutal, aber die Annahme, dass alle weiteren Entwicklungen von diesem dunklen Kapitel bestimmt würden, ist falsch und wahnhaft. Die Ungarn hatten mehrere heroische Aufstände in der Geschichte und 1956 ist einer davon. Aber „goldene Zeitalter“ in der ungarischen Geschichte waren normalerweise mit Kompromissen mit Kolonialmächten verbunden (Ende des 19. Jahrhunderts und die 1960er-70er Jahre).

Man kann eine Parallele zwischen der ungarischen und der ukrainischen Geschichte ziehen, aber das hat nicht viel mit 1956 zu tun. Russland erwarb im 18. Jahrhundert einen Großteil des heutigen ukrainischen Territoriums, genauso wie das Habsburgerreich Ungarn im 18. Jahrhundert vollständig annektierte. In beiden Fällen erfolgte der Gebietserwerb auf Kosten des damals im Niedergang begriffenen Osmanischen Reiches. Die Ungarn kämpften vergeblich gegen die Österreicher um die Unabhängigkeit (insbesondere 1848-49), aber die beste Zeit für die wirtschaftliche und politische Entwicklung Ungarns kam nach dem berühmten Kompromiss mit den Österreichern im Jahr 1867.

Der Aufstand der Ungarn gegen die Österreicher von 1848-49 wurde schließlich von der russischen Armee niedergeschlagen, die zur Rettung des Habsburgerreichs kam und eine Verpflichtung erfüllte, die sie 1814 eingegangen waren. 1956 berief sich die Sowjetunion auf den Warschauer Pakt, der ein Jahr lang unterzeichnet worden war vorhin. Die Intervention der Sowjetarmee im Jahr 1956 kostete über 2000 Menschenleben und die darauf folgende Repression war hart (über 200 Hinrichtungen). Aber ab den frühen 1960er Jahren erlebten die Ungarn den „Gulaschkommunismus“. Für viele, die in dieser Zeit aufgewachsen sind, ist der sich ständig verbessernde Lebensstandard wichtiger als welche Armee im Land stationiert ist.

Wenn Sie die Ungarn fragen, was die größten Tragödien für uns (im 20 ). An erster Stelle ist Frankreich und an zweiter Stelle Deutschland beteiligt. 1956 kommt in beiden Fällen nicht heran, was die Zahl der Opfer oder weitere Implikationen betrifft. Die Erinnerung an 1956 schmerzt die Ungarn, aber sie hat in den letzten 30 Jahren selten große Menschenmassen mobilisiert, als das Feiern des antisowjetischen Aufstands kostenlos war. Vielleicht mögen die meisten Ungarn die Russen nicht besonders, aber sie relativieren die Dinge und schätzen die Möglichkeiten einer friedlichen und pragmatischen Zusammenarbeit.

Ungarische nationalistische Ansichten sind mit der Vorstellung verbunden, dass der Westen uns auf der Konferenz von Jalta (1945) den Russen „gab“. Damit verbunden ist der Punkt, dass der Westen (USA, Radio Free Europe etc.) 1956 den bewaffneten Aufstand der Ungarn gegen die sowjetische Intervention ermutigte, aber nicht unterstützte. Dies wird mit der aktuellen Situation in der Ukraine verglichen. Wenn man die Bedenken der ethnischen Ungarn in der Ukraine hinzufügt, die sich zum Zeitpunkt des wachsenden ukrainischen Nationalismus kulturell unterdrückt fühlten, ist es nicht so schwer zu verstehen, warum die Klagen über Putin zum Zeitpunkt des jüngsten Wahlkampfs flach lagen und warum die meisten Ungarn es vorziehen, sich fernzuhalten aus dem Krieg zweier großer slawischer Nationen.

Originaltext: https://progressive-alliance.info/2022/04/06/the-hungarian-shock/#people-anchor

By László Andor, Hungarian and European economist and politician, FEPS* Secretary General

Election outcomes

The likely outcome of the 2022 parliamentary elections in Hungary is that the ruling party Fidesz preserves its supermajority based on a higher vote share than they received in 2018. This runs contrary to the mainstream expectations in previous months pointing to likely Fidesz win but with a strengthened and more united opposition nationwide. And there is stark contrast between this grim situation and the optimism of progressive activists and voters eight months earlier, at the time of the primaries that were organised to select the challenger of Viktor Orbán and the opposition candidates in each and every constituency.

The capital city Budapest is now effectively cut off from rest of the country: in Budapest almost all constituencies were won by opposition while in rest of the country almost all were won by Fidesz. Participation over 75% would have given chance to the democratic opposition (a six-party alliance) to defeat Fidesz nationwide, but such high activity has never happened since 1990. It stopped just below 70 % in 2022, which basically is the same level as in 2018.

According to surveys, the young generation (new entrants to the political market) overwhelmingly supported change. However, there were many voters who had supported one or another participant of the six-party alliance but now decided otherwise. This particularly applies to the formerly far-right Jobbik party, from which the majority of the earlier supporters deserted to back either Fidesz, or the newly organised far right “Our Homeland Party”, or just stayed at home.

It has to be highlighted that the Fidesz campaign budget has been several times greater than opposition budget, exceeding also legal limit. This made a big difference in advertising, social media appearances and other ways. Even one of the bogus parties (MEMO, launched by a porn tycoon shortly after the opposition primaries) was in better financial condition than the united democratic opposition. Fidesz in previous years undermined the finances of opposition parties, including through arbitrary fines from the Court of Auditors.

Hungarian elections have been free but not fair ever since 2014, given the many distortions built into the system and institutionalised bias (just 5 min air time for opposition in 4 years in state television, lack of fair voting opportunities for expats, gerrymandered districts, “vote for public work” deals in villages, incentives to bogus parties etc.). OSCE observers also pointed out that there was no clear separation between information campaign by the government and party political advertising by Fidesz.

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* Foundation of European Progressive Studies

Campaign controversies

Viktor Orbán’s corona performance has been abysmal (one of the highest death rates in Europe, scandalous ventilator procurements, messy vaccine strategy, mistreatment of health care staff and weak social protection) which in normal circumstances would have undermined his electoral chances. However, Orbán campaigned already in 2021 by announcing big financial giveaways like pension bonus, tax relief for youth, minimum wage increase, continuing middle-class family benefits etc. (the timing of these boosted economic feel-good factor ahead of the elections). The effect shows that steadily rising income matters a lot for median voter, and the opposition should have focused much better on cases where the government’s welfare policies actually failed.

The rising inflation since Autumn caused widespread public anxiety and anger but Orbán introduced price caps (first for petrol than for certain basic food products) and gave the impression of being a PM who cares and is ready to fight the evil effectively and protect the Hungarians. These interventions were consistent with Orbán’s decade long regulation of household gas prices, a totemic issue in Hungarian politics.

It should also be highlighted that the 2022 parliamentary election was linked to a referendum on LGBTQI issues organised on the same day, which had a “Pavlovian” effect: social conservative voters were less likely to make mistake with a list of questions in their hand. This referendum—which eventually became inconclusive—makes little difference in school practices on LGBTQI issues but the year-long campaign on sexual differences scapegoats the affected community and puts them in risk.

This was not the first time when Fidesz managed to turn parliamentary election into a kind of referendum, with simple messages. In 2014 the general election was focused on household energy prices, in 2018 on migration, and in 2022 on LGBTI issues and the Ukraine war. Meanwhile, the opposition campaign has been somewhat messy, despite the successful primary in 2021 Autumn.

The main inconsistency on the side of six-party opposition has been that a mainly centre-left voting base was served with a (modern) conservative Spitzenkandidat. Non-partisan Péter Márki-Zay won the primaries thanks to the centre-left division and his capacity to mobilise youth support, but subsequently failed on tactics as well as policy, despite great energy put in the campaign.

The opposition’s narrow focus on gigantic Fidesz corruption and Orbán’s alliance with Russian President Vladimir Putin energised existing voters but failed to bring many new ones (since these issues appear to be less relevant for ordinary people than material gains). The European Union failed to call out Orbán on corruption even if abuse of EU funds has been industrial scale, and presenting outrageous cases did not result in the slightest erosion of the Fidesz camp.

The Russian question

The war between Russia and Ukraine made a big effect on the Hungarian campaign in the last five weeks and turned out to be decisive factor. Orbán successfully played the “peace card” and the pro-government media regularly called the opposition “pro war”. For many ordinary voters, the understanding was that “Orbán will keep us out of this war while Márki-Zay would drag us into it” and this was a crucial argument.

Western observers might be perplexed how can someone so close to Putin, like Orbán, paint himself to be a man of peace? Why Hungarians, with the memory of 1956, do not react stronger against the invasion and show more solidarity with Ukraine? With a closer look at Hungarian history and society, this is not so difficult to understand. No doubt, the Soviet military intervention to suppress the Hungarian uprising in 1956 was brutal, but the assumption that all further developments would be determined by this dark chapter is wrong and delusional. Hungarians had several heroic uprisings in history and 1956 is one of those. But “golden ages” in Hungarian history were usually linked to compromise with colonial powers (late 19th century and the 1960s—70s).

One can draw a parallel between Hungarian and Ukrainian history but this has not much to do with 1956. Russia acquired much of the present time Ukrainian territory in the 18th century, just as the Habsburg Empire annexed Hungary fully in the 18th century. In both cases the acquisition of territory took place at the expense of the Ottoman Empire which at that time was in decline. Hungarians fought the Austrians for independence (especially in 1848-9) in vain, but the best time for economic and political development for Hungary came after the famous compromise with the Austrians in 1867.

The 1848-9 uprising of Hungarians against Austrians was eventually put down by the Russian army which came to the rescue of the Habsburg Empire fulfilling a commitment they had made in 1814. In 1956 the Soviet Union invoked the Warsaw Pact that had been signed one year earlier. The intervention of the Soviet army in 1956 cost over 2000 lives and the repression that followed was severe (over 200 people executed). But from the early 1960s Hungarians experienced “goulash communism”. For many who grew up in those times the constantly improving living standards are more important than which army is stationed in the country.

If you ask Hungarians what the greatest tragedies for us were (in 20th century), more right wing people would say the outcome of World War One (including Trianon) and more left wing people would say the outcome of World War Two (including the Holocaust). In first France and in second Germany is implicated. 1956 does not come near in either case what concers the number of victims or further implications. The memory of 1956 hurts Hungarians but it rarely mobilised large numbers in the last 30 years when celebrating the anti-Soviet uprising has been free. Maybe most Hungarians don’t particularly like Russians but they put things into perspective and value the opportunities of peaceful and pragmatic cooperation.

Hungarian nationalist views are attached to the notion that the West “gave us” to the Russians at the Yalta Conference (1945). Linked to this is the point that in 1956 the West (US, Radio Free Europe etc.) encouraged but did not support the armed uprising of Hungarians against the Soviet intervention. This is being compared to current Ukrainian situation. Adding the concerns of ethnic Hungarians in Ukraine who felt culturally oppresed at the time of rising Ukrainian nationalism, it is not so hard to understand why the complains about Putin fell flat at the time of the recent election campaign and why most Hungarians prefer to stay away from the war of two great Slavic nations.

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